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Le tre specie del caffè

Le tre specie del caffè

Il caffè è una pianta complessa, infatti ne esistono diverse specie e varianti. Queste differiscono per gusto, per contenuto di caffeina e per l'adattabilità ai climi e ai terreni diversi da quelli di origine. Oltre alla decine di specie che vengono coltivate localmente ce ne sono tre che vengono coltivate su larga scala e che per questo motivo vengono considerate le principali specie di caffè.

Si tratta dell'arabica, della robusta e della liberica.

Arabica

La Coffea arabica è stata la prima pianta utilizzata per la coltivazione del caffè. È originaria dell'Etiopia (dove viene chiamata buna), del Sudan sud orientale e del Kenya del nord. Ma la si può trovare anche nello Yemen, paese in cui si rintracciano le prime testimonianze di consumo di caffè, bevanda diffusa nei circoli dei mistici sufi.

Tra le specie di larga diffusione, l'arabica è quella i cui semi presentano il minor contenuto di caffeina. La sua caratteristica principale è quella di essere una specie autoimpollinante, ovvero autogama, che predilige coltivazioni ad alta quota (tra i 1000 e i 2000 metri).

Robusta

La specie Coffea robusta (detta anche canephora) è invece originaria dell'Africa tropicale, in una zona compresa tra l'Uganda e la Guinea. Si tratta di una pianta estremamente adattabile, capace di crescere anche sotto i 700 metri di quota. Questo la rende più economica, anche se è stata coltivata soltanto a partire dall'Ottocento. Si tratta di una pianta allogama e quindi ha bisogno di impollinazioni incrociate e quindi il suo patrimonio genetico si differenzia più facilmente rispetto alla sua cugina arabica.

Liberica

Tra le principali specie di caffè è quella meno diffusa. È originaria della Liberia (da cui il nome) e viene coltivata soprattutto in Indonesia e nelle Filippine.

Oltre a questa esistono altre specie minori di caffè come la Stenophylla, la Mauritania o la Racemosa.

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